Кавалерия Европы в наполеоновских войнах

После поражения в России, как вспоминал  генерал Арман де Коленкур, Наполеон оправдывал свои  ошибки тем, что в снегах империи царя Александра ему не хватало надежных кавалеристов. У русских, утверждал Наполеон, было большое преимущество. Они обладали  прекрасной казачьей кавалерией, которая уничтожала коммуникации Великой армии, собирала точные разведывательные данные, совершала  длинные переходы и набеги на гарнизоны в тыловых районах. Все  попытки Наполеона, как отмечает ресурс http://armflot.ru/,  получить похожую подобную казакам конницу в Великом Герцогстве Варшавском потерпели полное фиаско.  Польские добровольцы были истреблены  русскими войсками в ряде стычек, которые последовали после переправы через реку Березина.


Подготовить опытного кавалериста в эпоху наполеоновских войн, как говорится тут, было делом непростым. В кавалерию отбирали рекрутов, имевших   навыки по уходу  за лошадьми.  Курс молодого бойца включал в себе выездку, вольтижировку, фехтование в седле и в пешем строю. Кроме этого, будущий солдат кавалерийского полка всех армий Европы  должен был уметь кормить и лечить коня, при необходимости подковать его в полевых условиях. На усвоение всего материала этой нелегкой учебы уходили годы. Особенно много времени  требовалось для того, чтобы солдат мог уверенно держаться в седле, скакать на коне, не ломая строй эскадрона или взвода.


Для каждого типа кавалерии в эпоху войн с Наполеоном существовала своя тактика. Конница подразделялась на тяжелую, среднюю и легкую. Первый тип кавалерии предназначался для действий против сомкнутого строя регулярной  пехоты. К тяжелой кавалерии причислялись кирасиры, конные гренадеры, карабинеры.  Кирасиры были наследниками рыцарей. От них они унаследовали тяжелые стальные кирасы, прикрывавшие груди и спину. В Австрии  и Саксонии кирасир вооружали только нагрудными кирасами. В русской армии латы ввели только к 1812 году, когда уже стало ясно, что войны с Францией империи царя Александра не избежать.
Кирасиры мощным ударом должны были проломить строй пехоты, ворваться в каре, топтать и рубить  боевые порядки врага. Так действовали "железные люди" Наполеона в битве при Бородино, когда  император Франции послал своих лучших всадников брать с ходу Большой редут. Масштабное полотно баталиста Франца Рубо запечатлела  бой саксонских и русских кирасир на поле среди золотых  хлебных колосьев.


Назначением легкой кавалерии -- гусар, улан, конных егерей -- была разведка и патрульная служба. Они  прикрывали с флангов атаки тяжелой конницы. Драгуны в войнах Наполеона атаковали, как и вся прочая конница, с холодным оружием.
Конница наполеоновских войн дала  образцы тактики, которые были трансформированы  в середине 19 века, когда появились первые пулеметы. Первая мировая война покончила с массированным применением кавалерии на поле боя.