Отчего Земля круглая?

Опубликовано: 05 декабря 2014
659 раз

О том, что Планета Земля круглая, известно давно. Об этом сказано в школьных учебниках и подтверждают снимки из космоса. В современном представлении считается, что Земля имеет форму шара, не идеального. На полюсах она сплюснута, материки имеют разную высоту, имеются деформации.

Немного истории здесь. О том, что Земля круглая, то есть, похожа на шар, еще в 6 веке до н.э. утверждалось Пифагором. Аристотелем эта истина была доказана через 2 столетия. Доказательством служил тот факт, что при затмениях Луны тень, падающая от Земли, всегда имеет круглую конфигурацию. Ньютону же, способом мысленного эксперимента, удалось показать, что форма нашей планеты несколько отлична от шара.

Согласно современным понятиям, средний радиус шара Планеты Земля составляет 6371.3 км. В результате суточного вращения, земной шар приплюснут с обоих полюсов. В геодезии принято использовать для характеристики планеты понятие эллипсоид вращения, в космонавтике – геоид. Наша планета обладает большой массой, и за счет своей силы тяготения (гравитации) принимает фигуру шара. Каждая из точек земной поверхности должна находиться на равном расстоянии от ее центра.

На самом деле форма нашей планеты намного сложнее. На ней имеются, как выступы, так и впадины. Это значительные отклонения ее поверхности от теоретически принятой формы в виде эллипсоида. Кроме того, конфигурация планеты чуть-чуть искажается от влияния сил притяжения существующих тел солнечной системы, к примеру, Луны. Такое воздействие невелико. От влияния Луны может на несколько метров исказиться конфигурация оболочки Мирового океана, путем создания приливов и отливов.

В том случае, если бы Планета Земля была покрыта сплошным океаном и на нее не действовала сила притяжения других небесных светил, которые создают приливные воздействия, тогда ее фигура напоминала бы геоид. Почти все планеты Солнечной системы имеют круглую форму, благодаря гравитации. Некое искажение конфигурации дает и то, что Земля вращается вокруг своей оси с немалой скоростью, о чем читай тут далее.

Чем больше расстояние от полюсов, тем центробежная сила, которая противостоит силе земного притяжения, будет больше. Кроме того, жидкости обладают свойством легкого преобразования в форму шара. Здесь играют роль силы поверхностного натяжения, присущие жидкостям. Как известно, Земля в большинстве своем состоит из магмы, она пластичная, легко подчиняется силам притяжения, поэтому ее круглая форма объясняется и этим фактом.